Zoekmachines van a tot z

Ooit hadden we allemaal een encyclopedie in de kast staan. Netjes naast een enorme telefoongids. We zochten naar een product of dienst in een lokaal dagblad of lieten ons verleiden door de reclamespots op televisie. Die tijd is grotendeels voorbij. Door de komst en de snelle ontwikkelingen van het internet is de wereld een stuk toegankelijker geworden. We gaan geen tijd meer steken in het doorbladeren van een encyclopedie naar de letter Z om meer te weten over bijvoorbeeld zoekmachines. We nemen onze laptop, smartphone, of een ander hypermodern toestel, en krijgen luttele secondes later alle informatie.

We denken er niet eens meer bij na, maar een zoekmachine is een sterk staaltje moderne technologie dat ons van al deze gemakken voorziet. Wat is het eigenlijk en hoe werkt het? En welke zoekmachine kan je het best gebruiken? We zetten wat feiten op een rijtje.

Ontstaan en geschiedenis van de zoekmachine

Met de komst van het internet werd de deur geopend om wereldwijd een vrijwel onbeperkte hoeveelheid informatie te delen. Iedereen kan binnen enkele minuten een website online plaatsen. We hebben allemaal iets vertellen en willen zoveel mogelijk “lezers” bereiken.

Tussen 1993 en 1997 steeg het aantal online geplaatste websites van 600 naar meer dan 1 miljoen. Het werd steeds moeilijker om de weg te vinden in het enorme kluwen van informatie. Alta Vista was destijds (medio de jaren ’90) de eerste echte zoekmachine die probeerde hierin een omslag teweeg te brengen. Zij hebben, net als Yahoo! en Lycos, uiteindelijk de slag verloren. In 1998 kwam Google in beeld en dat zou het internetlandschap voor altijd veranderen.

Google.nl in het verleden

Razendsnel zoeken en vinden

Als gebruiker kan je stellen dat een zoekmachine heel eenvoudig werk verricht. Met behulp van een zoekwoord zet je een online zoektocht in werking die razendsnel een lijst met resultaten biedt. Dat is de voorkant van het verhaal. Achter de schermen vindt er echter een complexe opeenvolging van handelingen plaats die tot de juiste zoekresultaten moet leiden. Met behulp van onder andere indexen en algoritmes levert Google snel en efficiënt een antwoord op jouw vraag (lees: zoekterm). De Google zoekmachine is vandaag de dag de meest bekende en meest gebruikte toepassing voor het vinden van online informatie.

Hoe kan een zoekmachine ook jouw website vinden?

Om er voor te zorgen dat ook jouw website, jouw product of dienst, of gewoon jouw mening, makkelijk bereikbaar is voor een wereldwijd publiek, moet je je aan de spelregels houden die Google heeft opgesteld. Van SEA tot SEO, en alles dat er aan gerelateerd is; het is specifieke kennis waarover heel wat gebruikers zelf niet beschikken. Zij laten zich dan ook graag informeren door een van de vele gespecialiseerde kantoren.

Hoe vind je een betrouwbare SEO partner?

Zodra je op zoek gaat naar een SEO specialist, word je overrompeld door een enorm aantal grote en kleine aanbieders van hun diensten. Met flitsende websites en vooral grote beloftes proberen ze jou er van te overtuigen om voor hen te kiezen. Aangezien zij over de optimale kennis beschikken om hun website hoog in de zoekresultaten te laten verschijnen, zegt dat niet altijd iets over hun betrouwbaarheid naar hun klanten. Hoe kan je het kaf van het koren scheiden?

Wat is SEO?

Als je wil dat jouw website makkelijker, hoger, sneller of vaker wordt gevonden, zal je daar de nodige acties voor moeten ondernemen. Er zijn in hoofdlijnen 2 opties: SEA en SEO. Bij de eerste optie, Search Engine Advertising (SEA), ga je eigenlijk eenvoudigweg adverteren. Net zoals bij een advertentie in een krant of weekblad kost je dit flink wat geld. Afhankelijk van het marktsegment waarin je actief bent (concurrentie), kunnen deze kosten enorm oplopen. Een alternatief dat veelal een stuk goedkoper is, is Search Engine Optimalisation (SEO). Door middel van een aantal technische en inhoudelijke aanpassingen van je website kom je hoger in de ranking van de zoekresultaten. Zo wordt jouw website sneller gevonden en bereik je een groter publiek.

Wat doet een SEO specialist?

Een SEO expert zal jouw website grondig aanpakken. Er moeten een aantal acties worden ondernomen (zowel on page als off page). Hierbij kan worden gedacht aan het schrijven van nieuwe content die voldoet aan de SEO voorschriften zoals de keuze van de juiste zoekwoorden, een juiste technische invulling van de tags en/of het creëren van internal links. Alles is er op gericht om jouw website te optimaliseren voor een betere vindbaarheid op het internet.

Zoekmachine optimalisatie specialist

Hoe kies je de juiste SEO partner?

Hoewel SEO in principe minder kosten met zich meebrengt dan SEA, wil je er zeker van zijn dat iedere euro die je besteedt, ook echt tot een resultaat zal leiden. Je hebt niets aan grote woorden en flitsende websites. Je wil (meetbare) resultaten. Je gaat op zoek naar de SEO expert die in staat is om de zoekwoorden voor jouw website te filteren tot een aanvaardbaar aantal, die de juiste en correcte (inhoudelijk en grammaticaal) content kan aanbieden en die de kennis heeft om jouw website zodanig technisch aan te passen dat de gewenste resultaten kunnen worden bereikt.

Het is zeker niet verkeerd om bij een aantal SEO kantoren of experts een offerte op te vragen en te informeren naar een aantal referenties. Ga eens kijken hoe snel en makkelijk je de website kan vinden van de gerefereerde klanten. Het is een goede test om na te gaan of je te maken hebt met een professionele SEO expert.